January 5, 2012


The usual view of photography in Greece under the Axis occupation is that it was limited to clandestine or semi-clandestine activity. However, it seems as though at least into 1942, or as long as their stocks of film, paper and chemicals held out, Athens’ ubiquitous street photographers continued to ply their trade, apparently without overmuch interference.

These two examples, discarded by their owner, are small (8.5x6 cm uncropped), deckle-edged prints, of poor quality and in worse condition. External evidence suggests that they were taken in one of the older and poorer neighbourhoods of Athens (or possibly Piraeus). The first one is neatly captioned in ink on the back, “Souvenir of Childhood Memories. Stamatios, Evangelia, Alekos”, and is signed “A. Protopapas 1942”. The second bears a typewritten caption over a scrawled original in pencil: “Souvenir of Friendship / Presented to our friend Alexandros P. Protopapas. So that he will always remember us. / In Friendship / Your friends, Emmanouil Monas & Dionysios Goumas”, and is dated 1942 in ink.

The subjects in both photos look appropriately serious, but both the young boy in the foreground and the man sitting by the wall in the second image seem to be enjoying a laugh.


Συνήθως εικάζεται ότι η φωτογράφιση κατά τη διάρκεια της Κατοχής ήταν ως επί το πλείστον λαθραία ή κρυφή δραστηριότητα. Φαίνεται όμως ότι τουλάχιστον μέχρι το 1942, ή για όσο διάστημα διέθεταν ακόμα τα απαραίτητα υλικά, οι πλανόδιοι φωτογράφοι των Αθηνών συνέχισαν να εργάζονται χωρίς μεγάλη δυσκολία.

Τα δύο αυτά δείγματα, παραπεταμένα από τον ιδιοκτήτη τους, είναι μικρά τυπώματα (8.5x6 εκ. στο πρωτότυπο), χαμηλής ποιότητας και σε κακή κατάσταση. Το πρώτο φέρει αφιέρωση με μελάνι στην πίσω πλευρά, «Ενθύμιον Παιδικών Αναμνήσεων. Σταμάτιος, Ευαγγελία, Αλέκος» καθώς και την υπογραφή «Α. Πρωτόπαπας 1942». Η δεύτερη φέρει δακτυλογραφημένη αφιέρωση: «Ενθύμιον Φιλλίας / Προς τον φίλλον μας Αλέξανδρον Π. Προτοπαπά. Δια να μας θυμάται πάντα. / Με Φιλλίαν / Οι Φίλλοι σου. / Εμμανουήλ Μονάς & Διονύσιος Γκούμας», και την χρονολογία 1942 με μελάνι.

Τα κεντρικά πρόσωπα και των δύο φωτογραφιών επιδεικνύουν την απαραίτητη για την εποχή σοβαροφάνεια, αλλά τόσο ο κύριος που κάθεται στη διπλανή καρέκλα όσο και το αγόρι στο πρώτο πλάνο της δεύτερης μοιάζουν να το διασκεδάζουν.

No comments:

Post a Comment